NBA finale: Kanada slavi prvi NBA naslov u povijesti

Kanada slavi prvi NBA naslov u povijesti, ujedno i prvi koji je osvojila neamerička momčad. Toronto Raptorsi pobijedili su Golden State Warriorse s 4:2 u pobjedama, a povijesni naslov njihovi su navijači burno proslavili.

Pohod Raptorsa prema naslovu pratila je euforija u cijeloj Kanadi, kakva se bez pretjerivanja može usporediti s pohodom Vatrenih do srebra u Rusiji prošlog ljeta. U scenama kakve baš i nismo navikli gledati u NBA-u, utakmice su se gledale na velikim ekranima po ulicama i trgovima, a već sam ulazak u prvo finale u povijesti rezultirao je velikim tulumom do zore na gradskim ulicama.

Takve scene ponovile su se i nakon osvajanja naslova; Toronto je stao, a rijeke ljudi na ulicama su proslavile trofej. Grad Toronto ne pamti ovakve scene još od 1993. kada su Blue Jaysi osvojili naslov u bejzbolu: bio je to posljednji kanadski naslov u jednom od četiri velika sjevernoamerička sporta.

Zanimljivo je i da su ovakve scene ne tako davno bile potpuno nezamislive. Raptorsi su jedan od najmlađih NBA klubova; nastali su 1995. kada se liga odlučila proširiti na kanadsko tržište, priključivši NBA ligi Raptorse i Vancouver Grizzliese, koji su u međuvremenu preselili u Memphis.

Bio je to ambiciozan projekt NBA lige budući da Toronto nije imao praktički nikakvu košarkašku tradiciju: u početku su teško prodavali ulaznice, a igrači baš i nisu bili zainteresirani za odlazak u Kanadu.

Stvari su se počele mijenjati dolaskom Vincea Cartera 1998. godine. Legendarni Air Canada zaludio je Kanađane košarkom; tereni su počeli nicati po Torontu, a djeca su sve češće umjesto hokejaških palica u ruke uzimala košarkašku loptu. Kanada danas ima 14 NBA igrača, dobrim dijelom zahvaljujući ostavštini jednog od najatraktivnijih igrača u povijesti igre.

Međutim, iako atraktivan, Carter nikad nije bio poznat po pobjedničkom mentalitetu, pa i rezultati Raptorsa u njegovoj eri nisu bili za pamćenje. Raptorsi su rijetko igrali playoff, sve do aktualne generacije koja je izborila doigravanje šest sezona zaredom.

Međutim, ista momčad bila je sinonim za kiksanje u gustim trenucima, a dva lica Toronta, dobro iz regularne sezone i loše iz doigravanja, bila su jedan od najpoznatijih narativa NBA lige posljednjih godina.

Sve se to promijenilo ove sezone kada je stigao Kawhi Leonard. Košarkaški terminator donio je Raptorsima kvalitetu i mentalitet koji im je nedostajao za konačni iskorak, a nakon osvajanja naslova, već sada je uz Cartera vjerojatno najveće ime u povijesti franšize. Carter je Toronto stavio na košarkašku mapu, a Leonard im je osigurao besmrtnost u povijesnim knjigama “kraljice igara”.